國產神經形態處理器來了!天機芯帶你打開通用AI的大門

2019-10-23 17:30:08 網易智能 網易 分享


中國研究人員從一段視頻中截取的一個畫面顯示了一輛自動駕駛自行車,借助神經形態計算機芯片,它能夠理解某些指令。

網易科技訊 8月2日消息,據《紐約時報》報道,近日,清華大學類腦計算研究中心施路平教授團隊展示了一輛自動駕駛自行車。這不是全球第一輛自動駕駛自行車。但它配備了一種人工智能芯片——神經形態計算機芯片——它可能是最接近于獨立思考的機器。

清華大學的研究團隊發布了一項最新研究成果——類腦計算芯片“天機芯”。該芯片是面向人工通用智能的世界首款異構融合類腦計算芯片。基于此研究成果的論文“面向人工通用智能的異構天機芯片架構”(Towards artificial general intelligence with hybrid Tianjic chip architecture)作為封面文章登上了8月1日《自然》(Nature)雜志。

正當福特、通用汽車和Waymo等企業巨頭竭力讓各自的自動駕駛汽車上路行駛,中國的一個研究團隊卻打造出了一輛加強了馬力的自行車,對自動駕駛交通工具進行重新思考。

在沒有人在上面騎行的情況下,這輛自行車可以自行越過凸起的地方,完全沒有失去平衡。當跟在它后面走的人說“向左”時,它就會向左轉彎,然后調整好前進方向。

它也有“眼睛”:它可以跟著跑在前面幾碼遠的人走,每次這個人轉向的時候,它也會跟著轉向。如果遇到障礙物,它也能夠自動繞過轉向一邊,保持著平衡,繼續跟隨前面的人。

這不是世界上第一輛自動駕駛自行車(康奈爾大學正在進行一個相關的項目),也許也稱不上是未來的交通工具。不過,它或許可以在未來擠滿了運送包裹的車輛、無人機和機器人的世界里占得一席之地。而制造這輛自行車的中國研究人員認為,它展示了計算機硬件的未來。它借助一種模仿人類大腦的神經形態計算芯片穿梭于這個世界。

在周三發表在《自然》上的一篇論文中,清華大學的研究人員描述了這種芯片可如何幫助機器對語音指令做出反應,識別周圍的世界,避開障礙物,維持平衡。研究人員還提供了一段視頻,展示了這些技能在電動自行車上的應用。

該簡短的視頻并沒有顯示出這輛自行車的局限性(估計偶爾會翻倒),就連制造這輛自行車的研究人員也在給《紐約時報》的一封電子郵件中承認,視頻上展示的技能或許可以用現有的電腦硬件過來。但在用神經形態處理器處理所有這些技能的過程中,該項目強調了業界用新型芯片推動人工智能技術更上一層樓的廣泛努力。

這一努力貫穿不計其數的初創公司和學術實驗室,以及諸如谷歌、英特爾和IBM的知名科技公司。正如《自然》雜志的那篇論文所顯示的,這一運動在中國可謂如火如荼,雖然這個國家幾乎沒有自己設計計算機處理器的經驗,但它已經在“人工智能芯片”概念上傾注了巨大的資源。

人們希望,這種芯片最終能讓機器以一種前所未見的自動化方式穿梭于這個世界。現有的機器人能夠學習開門或將乒乓球扔進塑料垃圾桶,但這種訓練需要數小時甚至數天的反復試驗。即便如此,這些技能也只有在非常特殊的場景中才可行。在神經形態計算芯片和其他的新型處理器的幫助下,機器或許能夠更有效地學習更復雜的任務,能夠更加從容地執行這些任務。

“那是讓我們看到巨大發展前景的領域。”英特爾負責神經形態芯片研發工作的邁克·戴維斯(Mike Davies)表示。

神經網絡的局限性

在過去的十年里,人工智能已經加速發展,這要歸功于神經網絡:能夠通過分析大量數據來學習任務的復雜數學系統。例如,通過分析數千張貓的照片,神經網絡能夠學會識別貓。

這種技術如今被用于日常生活的多個方面,比如識別你在Facebook上發布的照片中的人臉,識別你對著智能手機發出的語音指令,在微軟Skype等互聯網服務上翻譯多國的語言。它也在加速包括自動駕駛汽車在內的自動化機器人的發展。但它也面臨著不小的局限性。

神經網絡并不是真正的動態學習。在讓神經網絡系統到現實世界執行特定的任務之前,工程師們要事先對它進行訓練,沒有經過大量的案例學習,它就無法學會執行它被委派的任務。舊金山人工智能實驗室OpenAI最近開發的一個系統,可以在名為Dota 2的復雜視頻游戲中打敗世界上最好的人類玩家。但該系統最初足足花了幾個月時間來跟自己對練,算力上的消耗達到數百萬美元。

神經形態處理器

研究人員的目標是,建立能夠像人們那樣學習技能的系統。這就需要新型的計算機硬件。數十家公司和學術實驗室目前正在開發專門用于訓練和操作人工智能系統的芯片。最雄心勃勃的項目是神經形態處理器,其中包括清華大學正在開發的天機芯片。

這種芯片被設計來模擬大腦中的神經元網絡,它與神經網絡相似,但至少在理論上有著更高的保真度。

神經形態芯片通常包括數十萬個人造神經元,這些神經元不只是處理“1”和“0”,而是通過交換微小的電信號脈沖來運作,只有當輸入信號達到臨界閾值時才會“放電”或“尖峰放電”,就像生物神經元那樣。


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編輯:果粉
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