美國同行窮到要「賣身」,中國自動駕駛公司為何不缺錢?

2020-08-25 22:23:28 Bloomberg 分享

中美兩國的自動駕駛公司,正經歷著融資環境的冰火兩重天。

近日,據《華爾街日報》報道,亞馬遜在尋求收購 Zoox。后者是一家瞄準 L4 級別的無人駕駛頭部公司,與 Waymo、Cruise、Argo AI、Aurora 并稱硅谷自動駕駛 " 五大家族 "。在 2018 年,Zoox 的估值就超過 32 億美元。如果收購成真,意味著自動駕駛的格局將迎來巨變。

除了 Zoox,物流巨頭 Nuro 的命運也有了變數:可能賣身給沃爾瑪。Nuro 的特殊之處在于,公司有美國運輸部(DOT)和美國國家公路安全局(NHTSA)的豁免,部分車型可以在公開道路上無人行駛。相比之下,中國國內很少有無人物流車能進入公共道路。在 2019 年初,Nuro 的估值就超過 27 億美元。

明明已經在競爭中殺出重圍,這些公司又為何決定賣掉自己?缺錢可能是重要原因。據《華爾街日報》報道,那些瞄準自動駕駛初創企業的風投資本,其實在疫情前就有資金枯竭的跡象,疫情爆發后開始大面積撤出這個賽道。

Zoox 研發中的電動車 來源:Bloomberg

有分析稱,投資者開始更青睞有大公司背景的自動駕駛業務,而非獨立公司。高德納(Gartner)分析師邁克 · 拉姆齊(Mike Ramsey)則認為,自動駕駛創企普遍 " 已經進入生存模式 "。

與此同時,中國自動駕駛公司卻在近日傳出了不少融資落袋的好消息。同樣是定位 L4 級別,5 月底,滴滴已獨立的自動駕駛公司宣布獲得軟銀超過 5 億美元融資,成為國內這一領域的最大單筆融資。另一家創業公司智行者,也拿到了數千萬美元 C1 輪融資。

而政策和落地方面,也有密集的動作。6 月 10 日,北京發布《北京市加快新型基礎設施建設行動方案(2020-2022 年)》,提出要加快建設可以支持高級別自動駕駛(L4 級別以上)運行的高可靠、低時延專用網絡。6 月 12 日,東風汽車集團有限公司技術中心研發的 Sharing-VAN 正式量產下線。東風官方表示,這是國內首款完全自主研發的 L4 級 5G 自動駕駛汽車。

同樣是發力 L4 自動駕駛,為什么美國公司已經窮得要賣身,中國公司卻呈現完全不同的境遇?

燒錢機器空轉,馬太效應初顯

Zoox 的潰敗首先有自身的原因。它的業務鋪得太廣,超過了創業公司資金能覆蓋的范圍。在硅谷,Zoox 被稱為 Waymo、特斯拉和 Uber 的集合體——既研發 L4 自動駕駛技術,也生產電動汽車整車,還要做自動駕駛出租車運營商。

其前任 CEO 蒂姆 · 肯特利 - 克萊(Tim Kentley-Klay)說過,多方面布局有助于形成 " 軟硬件一體化 "。在他看來,L4 的發展處于前沿,軟件算法未必有配套的硬件供應,軟硬件形成閉環更有助于快速研發。

為了生產出 L4 時代的電動車,Zoox 選擇自己研發。這些車不分前后左右,能夠平等地前進、側面行駛或轉向,內部也是對置了四個座椅,沒有方向盤等操作系統。據《福布斯》分析,由于具有高度對稱性和冗余性,這樣的車非常適合無人駕駛。

來源:Bloomberg

但眾所周知,無論是造車還是搞自動駕駛,都是極其燒錢的業務。中國新造車頭部玩家蔚來創始人李斌說,200 億元是造車的門檻;小鵬汽車創始人何小鵬則說 200 億元都不夠花。

而自動駕駛研發也是有錢人的游戲。《The Information》曾經透露,Waymo 每年的研發成本約 10 億美元,其中約一半是研發人員工資。Cruise 被通用汽車收購后,也曾披露每年燒錢進度:從 2016 年到 2018 年共虧損 15.12 億美元,尤其在 2018 年 Q4 單季花掉 2 億美元,年成本可能也在 10 億美元級別。相比自己造車,采用成熟車型如克萊斯勒大捷龍和林肯 MKZ,才是大多數自動駕駛公司選擇的正常道路。

按此計算,當這樣一臺燒錢機器開動馬力,每年數億美元融資僅能維持日常開銷。而 Zoox 累計融資為 10 億美元,從 2019 年 2 月獲得軟銀 5.3 億美元后再無進賬。一旦再遭遇資本寒冬,融資前景受挫,急于賣身就成為不多的選項之一。

有業內人士對未來汽車日報(ID:auto-time)分析稱,美國能做 L4 的自動駕駛公司太多,數得上的頭部玩家大約有 10 個," 以至于很難回答投資人這個問題:我問什么要投你而不是投他?" 其結果是,資金過于分散,即使成為了相對頭部的公司,仍要面臨投資不足的問題。

相比之下,中國的 L4 自動駕駛公司數量較少,只有百度、滴滴、小馬智行、AutoX、文遠知行等幾家,并且部分此前都未獨立融資。因此初創公司相對聚集了國內稀缺的人才,資金也更為充足。

來源:Waymo 官網

最終給美國自動駕駛初創公司敲響 " 淘汰 " 喪鐘的,可能是兩個事件:2020 年初,Waymo 開啟首輪外部融資,3 個月內吸金 30 億美元。而美國所有自動駕駛公司的累計融資額,據不完全統計,是在 200 億美元級別。在 Waymo 的強大引力下,馬太效應明顯,投資人選擇其他玩家都會有所顧慮。

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編輯:果粉
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